Ese momento del mes: ¿Qué ocasiona los dolores menstruales?

Aug 152013
 
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Qué ocasiona el dolor menstrualLos dolores menstruales o dismenorrea afectan al 40 a 70% de las mujeres en edad reproductiva. De ellas, un desafortunado 10%, sufre un dolor incapacitante antes y durante el ciclo menstrual. Los niveles de intensidad pueden variar enormemente, desde una leve molestia hasta un dolor de ovarios agudo y debilitador. Para la mayoría, el dolor se concentra en la parte inferior del abdomen, y también puede extenderse a la zona inferior de la espalda y las caderas. Estos síntomas tan diversos afectan a la mayoría de las mujeres, aunque tenemos muchas maneras de aliviar dichas dolencias.

Para ganar la batalla al dolor menstrual muchas mujeres, recurren a calmantes o a remedios naturales. A algunas les ayuda hacer ejercicio, a otras, un largo baño de agua caliente les alivia los síntomas. Aunque no elimina el dolor, conocer las causas de las molestias menstruales pueden ayudarte a determinar si lo que experimentas es algo común o si debes buscar la ayuda de un médico.

Los médicos no están completamente seguros de por qué algunas mujeres experimentan más dolor que otras. Puede deberse a un asunto genético y frecuentemente, los dolores menstruales suelen ser más severos en mujeres menores de 20 años.

Entender tu periodo

Para entender por qué estás experimentando molestias, es muy importante que entiendas, qué es tu periodo y qué ocurre en tu cuerpo durante estos ciclos menstruales.

Cada mes, tus ovarios liberan un óvulo, proceso conocido como ovulación. Los días previos, el tejido del útero comienza a hacerse más grueso por el exceso de sangre y tejido. Si el óvulo es fertilizado por el semen, se adhiere a esa pared acolchada (conocida como las paredes del endometrio) donde comienza poco a poco a desarrollarse el embrión. Sin embargo, si el óvulo no es fertilizado, esa capa de sangre gruesa –al igual que el óvulo no fertilizado– es expulsada por el cuerpo a través de la vagina. El proceso completo es tu periodo.

¿Qué ocasiona los dolores?

Podrías preguntarte por qué un proceso tan relativamente sencillo puede ocasionar tanto dolor. Durante la expulsión del tejido del endometrio, los músculos del útero se contraen para eliminar el exceso de sangre y tejido fuera del cuerpo. El dolor que padecen se debe a que los músculos se contraen y relajan, lo que comprime los vasos sanguíneos de la pared del útero. Esto limita el flujo de oxígeno y sangre en el útero y provoca el dolor.

Además, para ayudar al útero en la expulsión del tejido del endometrio, el cuerpo genera un grupo de hormonas llamadas prostaglandinas, que aumentan la intensidad de los dolores de ovarios, aunque también se piensa que influye el modo en que el dolor es percibido por el cerebro.

Ejercita tu camino hacia el bienestar

Durante el periodo, es posible que te sientas incapaz de salir de la cama pero obligarte a levantarte puede ser muy beneficioso. El Colegio Estadounidense de Obstetricia y Ginecología sugiere la realización de un programa de ejercicios a lo largo de todo el mes con el fin de disminuir el estrés emocional y el dolor físico asociados al periodo. Cuando se sufren calambres, hacer algún ejercicio suave como caminar, andar en bicicleta o correr puede aportar cierto alivio, además de suponer una beneficiosa distracción.

El problema con las prostaglandinas

Cuantas más prostaglandinas produce tu cuerpo, más fuertes serán los dolores y molestias. Además, si un exceso de químicos entra en el flujo sanguíneo y llega hasta los intestinos, puede ocasionar que el tejido muscular del intestino delgado se contraiga y provoque diarrea.

Aunque no supone ningún daño a largo plazo, también se piensa que producir niveles altos de prostaglandinas generan las molestias comunes durante el periodo, como las jaquecas, náuseas y vómitos.

Debido a su frecuencia, los efectos del dolor menstrual por desgracia suelen pasarse por alto, o peor, se minusvaloran entre jefes, colegas e incluso médicos. Pese a que ciertos factores psicológicos pueden jugar un papel importante, y el estado mental de las mujeres puede influenciar la producción de prostaglandinas, por lo general los dolores menstruales se deben a causas físicas.

Es importante tener esto en cuenta, ya que los dolores menstruales realmente fuertes o cambios radicales en los síntomas pueden deberse a una condición médica subyacente. Esta es conocida como dismenorrea secundaria y puede deberse a varios factores como la endometriosis, fibromas uterinos, enfermedades de transmisión sexual e incluso a métodos anticonceptivos como los dispositivos intrauterinos de cobre. Es fundamental que estas afecciones sean correctamente diagnosticadas por un médico que te garantice el tratamiento adecuado.

La mayoría de nosotras, solo sentimos dolor uno o dos días antes del periodo, y otras mujeres, los primeros dos días después de iniciado el periodo*. Aunque no es agradable, por lo general el dolor menstrual significa que nuestros cuerpos funcionan como es debido. Esto puede ofrecer algo de consuelo cuando experimentes esos malestares, pero no te desesperes, pasarán y sin duda, no eres la única que los padece.
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Por favor ten en cuenta que los consejos ofrecidos por Intimina pueden no ser apropiados para tu caso en particular. Consulta siempre con tu médico si tienes preocupaciones específicas relacionadas con tu salud.

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