Vaginitis: tipos, causas, síntomas y prevención

Salud femenina | | Brenda B. Lennox

La vaginitis es un proceso inflamatorio de la mucosa vaginal que, por lo general, suele implicar un aumento en la secreción vaginal y picores. Es un problema ginecológico tan común que las estadísticas indican que todas las mujeres lo sufriremos, como mínimo, una vez en la vida. La causa principal de su aparición es la alteración del equilibrio de la flora vaginal, cuya función es la de regular el pH vaginal y con ello la presencia de bacterias y otros microorganismos en el epitelio vaginal. 

La microbiota normal, flora normal o flora nativa es el conjunto de microorganismos que viven de forma habitual en distintas partes de un cuerpo sano, incluyendo la vagina; las relaciones sexuales, el ciclo menstrual, la menopausia, hábitos poco saludables o enfermedades pueden quebrar su equilibrio provocando la aparición de infecciones en la vagina y en la vulva.

Los síntomas principales de la vaginitis son:

  • Irritación o picazón en los genitales.
  • Inflamación de los labios mayores, labios menores y/o área perineal.
  • Flujo vaginal anormal.
  • Olor vaginal penetrante.
  • Incomodidad o ardor al orinar.
  • Dolor/irritación durante la relación sexual.

Es importante saber qué la causa, no solo porque el tratamiento es distinto en cada caso, también porque automedicarnos puede agravar los síntomas, causando trastornos más graves; por eso, en este reportaje te explicaré los tipos, las causas, los síntomas más habituales y qué debes hacer para prevenir su aparición. 

Vaginitis por infección

Hongos y candidiasis

Esta afección es causada por el crecimiento excesivo de un hongo presente en la flora vaginal, debido, principalmente, a la levadura Candida albicans. Los síntomas más frecuentes son secreción vaginal lechosa espesa o con grumos (similar al requesón), comezón o ardor más o menos intenso que suele aumentar los días previos a la menstruación y que irrita tanto la vagina como la piel circundante, dolor en el coito, molestias al orinar y lesiones vulvares de aspecto rojizo.

Cuando la candidiasis es grave, a estos síntomas se añadirán otros como un enrojecimiento granate de la vulva y vagina, así como hinchazón y picazón tan fuertes que pueden provocar grietas, desgarros y/o llagas.

La candidiasis es la más común de las vaginitis, especialmente en mujeres que tienen la regla porque durante la menstruación, aumentan tanto la temperatura de la zona vaginal como su humedad.

Otras causas que provocan la proliferación descontrolada de estos hongos son una disminución de la acidez del PH vaginal, alteración de la flora vaginal por motivos como haber tomado antibióticos, usar tampones, cambios hormonales (menopausia, anticonceptivos hormonales), relaciones sexuales con una persona infectada (incluyendo sexo oral) y la disminución del sistema inmune por enfermedades y trastornos como el cáncer, VIH, obesidad y diabetes. 

Además, muchos de los organismos que causan infecciones vaginales prosperan en ambientes cálidos, húmedos y oscuros, por lo que estas se incrementan alrededor de un 50% en verano debido al calor y a estar demasiado tiempo con el bañador mojado, que no solo aumentan la proliferación de hongos, también alteran el pH vaginal facilitando la infección por bacterias.

Para evitarlo, no lleves el bikini o bañador mojado durante más de media hora, dúchate con agua dulce después de bañarte en el mar, río o piscina, sécate bien la vulva con una toalla distinta a la que uses para el cuerpo, usa ropa holgada y bragas de algodón (este material permite que circule el aire a través de él y no absorbe la humedad de la vulva). 

Si además tienes la menstruación, el riesgo de infección vaginal aumenta exponencialmente porque, como expliqué en el reportaje Ventajas de las copas menstruales en verano, las compresas y los tampones dificultan que el calor y la humedad de la zona se liberen, por lo que deberías cambiártelos cada 4 horas máximo y el tampón siempre después de haberte bañado, porque ha podido mojarse y eso aumentaría las probabilidades de desarrollar una infección.

Lo ideal sería que usaras copas menstruales de materiales hipoalergénicos como las de Intimina, fabricadas con silicona de grado médico, es decir, la que se usa con fines médicos y quirúrgicos; un material no poroso que previene el crecimiento de bacterias y hongos, eliminando toda posibilidad de infección siempre y cuando se usen adecuadamente y con la mayor higiene.

Además de seguir estos consejos, para evitar tanto la infección por hongos como por bacterias debes limpiarte con papel higiénico del modo correcto (de adelante a atrás) para evitar infección por contacto con las heces, evitar el uso desmedido de salvaslips; dormir sin ropa interior, evitar la ropa ajustada porque puede causar sudoración e irritación, no llevar bragas de seda ni de tejidos sintéticos porque aumentan la sudoración (mejor de algodón), lavarte las manos muy bien antes y después de ir al servicio, no darte duchas vaginales porque alteran el balance normal de la flora vaginal, evitar los jacuzzis y los baños con agua muy caliente, no usar aerosoles, perfumes o polvos de higiene femenina, limpiar muy bien los juguetes sexuales antes de utilizarlos, consumir yogures probióticos cuando estés tomando antibióticos, mantener una alimentación saludable, cuidar el nivel de azúcar en la sangre y utilizar preservativo en tus relaciones sexuales.

Bacteriana

Este tipo de vaginitis, tan frecuente como la anterior, también es causada por el desequilibrio de la flora vaginal. Como ya te expliqué, en la vagina viven muchas bacterias, entre las que se encuentran los lactobacilos, que mantienen su acidez, evitando el aumento de ciertas bacterias como la gardnerella vaginalis.

Esta se encuentra en la vagina de un modo natural, pero puede causar infecciones cuando aumenta su población debido, principalmente, a la disminución de la de los lactobacilos protectores.

Los síntomas son irritación en los genitales y una secreción vaginal blanca o grisácea muy fluida y maloliente (como a pescado podrido).

Los factores que conducen a su aparición pueden ser el uso del DIU, las duchas vaginales, las relaciones sexuales sin preservativo, el estrés, y los mismos hábitos que provocan la aparición de la infección por hongos como el uso de tampones y compresas, humedad excesiva en la vagina, duchas vaginales, etc., por lo que para prevenirla debes seguir los mismos consejos que te di en el epígrafe anterior.

Tricomona vaginali

El Trichomona vaginali es un protozoo unicelular que parasita el tracto urogentital femenino (vulva, vagina y/o uretra) y masculino (uretra), causando la tricomoniasis, considerada una ITS, pues se contrae a través de las relaciones sexuales. 

Desgraciadamente, alrededor del 70% de las personas infectadas no presenta signos ni síntomas durante semanas (incluso meses) hasta que se agrava, y otras los padecen de manera intermitente, por lo que al creer que no tienen ningún problema, siguen manteniendo relaciones sexuales y contagian a su amante.

Es importante matizar que el contagio puede darse incluso con preservativo, porque el Trichomona vaginali puede infectar zonas que no están cubiertas por el condón, por lo que el único modo de evitar la transmisión es no mantener relaciones sexuales.

Los síntomas en las mujeres son una secreción vaginal de aspecto verdoso o amarillento con un olor desagradable (olor similar al pescado), comezón intensa, ardor, inflamación y enrojecimiento de los genitales, así como dolor al orinar y durante las relaciones sexuales. Si no se trata puede llegar a afectar al cuello uterino e incluso durar meses o años.

Otras vaginitis causadas por infección

Chlamydia: Es la más común. Se transmite a través del sexo vaginal, anal y oral; así como al compartir juguetes sexuales. Se la conoce como «la enfermedad silenciosa», porque no presenta síntomas clínicos durante un largo periodo de tiempo aunque se esté desarrollando en nuestro interior.

Suele instalarse en el cuello uterino y permanecer ahí meses o años sin síntomas y luego subir a la cavidad uterina, a las trompas de Falopio y a la cavidad abdominal causando dolor. Cuando presenta síntomas son similares a una infección urinaria: ardor al orinar, dificultad al hacerlo y/o una secreción anormal por la vagina.

Virus del Papiloma Humano (VHP): El virus del papiloma humano (VPH) puede causar infecciones vaginales que persisten durante toda la vida sin manifestar síntoma clínico alguno. Por desgracia, la mitad de la población está infectada por una ITS y no lo sabe, siendo el VPH una de las infecciones más frecuentes. El modo más habitual de manifestación de este virus es la verruga genital, aunque presenta otros síntomas similares a las infecciones vaginales como la irritación.

Para reducir el riesgo de infección por VPH debes evitar el contacto con superficies contaminadas, como pisos de duchas comunales, piscinas, saunas, etc. y usar preservativo, aunque, por desgracia, no evita el contagio.

Gonorrea: Se contagia por practicar sexo oral, anal y vaginal sin preservativo, con independencia de que haya habido o no eyaculación (simplemente el contacto con la vagina, pene, ano o boca de la persona afectada transmite la enfermedad al llevar secreciones de una mucosa a otra); también se contagia durante el parto si la madre está infectada, causando ceguera a bebé.

El periodo de incubación suele ser de 7 a 21 días, pero podemos tener la bacteria durante semanas y meses sin que presente ningún síntoma. Cuando aparecen, son similares a cualquier infección vaginal y de orina, aunque no solo afecta a las mucosas del aparato genital, también a los ojos, faringe y recto.

Vaginitis Hormonal

Se caracteriza por un adelgazamiento del tejido vaginal y una disminución en la lubricación debido a la reducción en los niveles de estrógenos, encargados de mantener los tejidos de la vagina lubricados y funcionales. Cuando esto ocurre, las paredes vaginales se resecan y adelgazan, aumentando el riesgo de vaginitis. 

Suele ocurrir durante la menopausia, porque los niveles de estrógenos disminuyen, aunque también pueden provocarlo la radioterapia o quimioterapia, el estrés severo, la depresión, el ejercicio riguroso (como el causante de la hipertonía pélvica), cirugía en la que se han extirpado los ovarios, el post-parto y los medicamentos u hormonas empleadas para disminuir los niveles de estrógeno como parte del tratamiento para el cáncer de mama, endometriosis, miomas uterinos o infertilidad.

Los síntomas comunes son una descarga vaginal escasa sin olor, vagina seca, ardor o dolor al orinar, sangrado leve tras la relación sexual y relaciones sexuales dolorosas.

Vaginitis irritante

Puede ser causada por alergias a productos como preservativos, espermicidas, jabones, perfumes, lubricantes y al semen; baños con agua muy caliente; duchas vaginales; abrasión por tampones (que al absorber todo el flujo, incluyendo el que no es menstrual, provocan microerosiones que aumentan la posibilidad de contraer una infección); ropa interior de tejidos artificiales; medicamentos tópicos y haber tenido dentro de la vagina cuerpos extraños (generalmente tampones o condones) durante más tiempo del recomendable.

En cuanto las alergias, determinados materiales empleados en el proceso de fabricación de algunas compresas y tampones como perfumes, lejías, resinas o agentes aglutinantes pueden resultar tóxicos o perjudiciales para nuestro organismo, causando estas, así como infecciones y enfermedades graves como el cáncer, por lo que es recomendable usar copas menstruales, siempre que sean de silicona médica.

Aunque la mayoría de los fabricantes ha eliminado estas sustancias de sus productos y otros niegan su utilización o la justifican alegando que no afectan al organismo, estudios como el realizado en 2018 por Women’s Voices for the Earth (WVE), organización sin ánimo de lucro creada con el objetivo de denunciar y eliminar los químicos tóxicos que dañan la salud de las mujeres, advierten que algunos tampones contienen químicos tóxicos que aumentan las posibilidades de sufrir trastornos menstruales, alteraciones hormonales, problemas cardiovasculares y neurológicos y adelantar la menopausia.

Tratamiento de la vaginitis

El tratamiento dependerá de lo que esté causando la infección y puede incluir antibióticos, cremas y antihistamínicos; una medicación sencilla y efectiva que, en muchos casos, solo necesita una sola dosis para que estés totalmente curada, así que no te asustes.

Eso sí, es muy muy MUY importante que entiendas que aunque con este reportaje puedes reconocer los síntomas de lo que te ocurre, debes acudir a un médico para que haga pruebas que determinen cuál es la causa exacta, porque si lo dejas pasar (por vergüenza, como le suele ocurrir a muchas mujeres cuando sienten molestias en sus genitales) o te automedicas, la vaginitis se repetirá y avanzará. 

De hecho, los dos motivos más habituales por los que una infección vaginal es recidivante (es decir, que vuelve a repetirse varias veces en el mismo año) es dejarlo pasar porque «ya se curará sola» o automedicarse creyendo que es, por ejemplo, candidiasis y en realidad es gonorrea. 

Peor aún: como ya has visto, una vaginitis puede ser un síntoma de otra enfermedad (cáncer, diabetes, infección urinaria, etc.) que avanzará si no recibes el tratamiento que necesitas. Por ejemplo: si la causa es una gonorrea y no te la tratan, puede causar daños graves y permanentes en tu aparato reproductor dificultando o impidiendo que te quedes embarazada (hasta el punto de causarte esterilidad) o provocarte un embarazo ectópico; y si es VPH, se disparan los riesgos de padecer cáncer cervical (de hecho, casi todos los casos de cáncer cervical están causados por este virus), de cabeza y cuello del útero, anal, vulvar, de boca y garganta.

¿Entiendes lo grave que puede llegar a ser no recibir el tratamiento correcto? Por favor, si estás experimentando algún síntoma, acude al médico para que te haga un diagnóstico personalizado.

28 thoughts on “Vaginitis: tipos, causas, síntomas y prevención

  • Ana says:

    Nesecito ayuda por favor sufrí mucho con infecciones urinarias y ya e tomado todo tipo de medicamentos y sigo en la misma situación

    • INTIMINA says:

      Lamentamos que estés experimentando este tipo de problema. Me temo que no podríamos darte otra sugerencia más que hablar con tu médico, ya que esta situación puede requerir que se realicen ciertas pruebas y para que te receten un tratamiento específico.

  • Madeline says:

    Si tengo una infección pero estoy menstruando es mucho o poco lo que tengo que sangrar ?

    • INTIMINA says:

      Hola Madeline! Tener una infección durante su período debería afectar el flujo de ninguna manera. Sin embargo, también podría depender de la causa inicial de la infección.

  • Maribel says:

    Hace poco tuve una infección vaginal (candidiasis) y al volver a hacer con mi pareja hay muy poca lubricación y me duele aunque al rato se pasa.
    Es normal eso después de haber estado con medicación para combatir la infección y que ya no haya?

    • INTIMINA says:

      Hola Maribel! Esto podría ser una reacción al medicamento, o simplemente podría ser un período de tiempo en el que su cuerpo no produce mucha lubricación natural. No es necesariamente un motivo de preocupación, pero si tienes dudas, siempre puedes discutirlo con tu ginecólogo. Experimentar sequedad vaginal no es tan poco común, y siempre puede ayudarse con un poco de gel lubricante adicional, es mejor a base de agua. También puedes considerar nuestra crema genital suave creada específicamente para ayudar con la sequedad y la incomodidad vaginal: https://www.intimina.com/balmy

  • Lidia says:

    Hace años no tenía actividad sexual, acabo de empezar nuevamente y quizá ha sido mucha. Pero desde antes tenía un leve flujo menstrual. Luego me inyecte anticonceptivos. Tengo una sensación de incomodidad en mi cuello uterino y un poco de dolor durante la actividad y cuando voy al baño.

    • INTIMINA says:

      Hola Lidia! Desafortunadamente,con los síntomas que describes no podemos determinar exactamente que te esta pasando. Debido a que este tipo de síntomas requieren atención médica para determinar la causa de las molestias, te recomendamos acercarte a tu médico de cabecera para que te realice los exámenes necesarios.

  • Jenny says:

    Hola, quisiera saber si tener una infección vaginal genera retraso en la regla, también tuve cistitis, agradezco tu respuesta.

    • INTIMINA says:

      Hola Jenny! Un retraso en el periodo se puede dar por múltiples razones, no obstante para saber si tus síntomas tienen una relación directa con esto es aconsejable que visites a tu médico particular, él te hará los exámenes necesarios.

  • Azucena says:

    Hola no se en realidad que es lo que tenga llevo tiempo sufriendo tipo infecciones voy al doctor me medican y se me va .
    Pero al momento que terminó mi periodo me queda ardiendo súper feo mi parte íntima y tengo mucha comezón y enrojecimiento .
    Será algo malo o alguna reacción a las almuhadillas íntimas disculpe .

    • INTIMINA says:

      Hola Azucena! En este caso nuestra mejor recomendación es que debe acudir a su ginecólogo para que la revise y haga los análisis pertinentes para determinar qué le puede estar causando picor e indicarle algún tratamiento en caso de ser necesario.

  • Katty says:

    Hola mi nombre es Katty hace unos días atrás viernes o sábado comencé con una picazón en mi vagina pero lo raro es que no hay secreción y recordando hace meses atrás me volvió a dar la misma picazón y un pequeño ardor pero cuando me enfermé todo pasó y este mes he vuelto a experimentar lo mismo creo yo que puedes ser trastornoa hormonales ya que también se producen antes de llegar al periodo menstrual, hay veces que me dan antojos como si estuviera embarazada, otro mes me da mucha depresión, otras mucho coraje no soporto nada y así hay diferentes emociones. Cabe recalcar que jamás me he cuidado con ningún anticonceptivo y a pesar de que solo tengo una nena tengo 36 años . Crees que pueda ser un trastorno hormonal?

    • INTIMINA says:

      Hola Kathy! Es normal que durante la periodo experimentemos una amplia variedad de síntomas, sin embargo por los síntomas que describes como la picazón y el ardor es recomendable que visites a tu médico ginecólogo él podrá determinar si sufres o no de un trastorno hormonal.

  • Alicia says:

    Hace unos 15 años comencé con infecciones frecuentes causadas tras mantener relaciones con mi ex pareja. Los síntomas, después de leer todo el artículo, se correspondían con una vaginitis bacteriana. Nunca la traté y fue intermitente durante varios años. Comencé con duchas vaginales durante
    Mucho tiempo y finalmente parece que desapareció. Sin embargo he seguido sintiendo ardor en ciertas ocasiones y picores tras mantener relaciones. Ahora no consigo el embarazo, todo está bien, pero no consigo implantación. Estoy tomando probióticos desde hace meses porque tengo la microbiota alterada. Mi pregunta es la siguiente; es posible que por no haber tratado el problema a tiempo, se haya cronificado y ahora ya no tenga solución?
    Muchísimas gracias por todo!
    Saludos.

    • INTIMINA says:

      Hola Alicia! Lamento mucho escuchar tu historia, en este caso debido a que es un problema recurrente lo mejor será buscar asesoría médica. Tu ginecólogo o médico particular podrá determinar si existe algún tratamiento que te puede ayudar a resolver los síntomas que sigues presentando y si esto está evitando que quedes embarazada.

  • Laura says:

    Días previos a mi menstruación, mi vagina comienza arder y se hacen llagas y duele mucho, pero es siempre antes de que me llegue. Mi menstruación llega y deja de doler

    • INTIMINA says:

      Hola Laura! Al ser los síntomas que describes recurrentes antes de cada menstruación, creo que deberías consultar con un médico especializado o ginecólogo. El buscará el tratamiento adecuado para aliviar o sanar los síntomas que presentas.

  • Fabiola says:

    Buenas noches e sufrido últimamente de enrojecimiento perineal que se calma con clobetasol, es Justo en la zona del pantys, que de vez en cuando vuelve aparecer. No e sufrido ningún otro síntoma sino sólo en esa zona. Qué me recomienda?

    • INTIMINA says:

      Hola Fabiola! Por favor recuerda que ante cualquier muestra de enrojecimiento, picor o dolor, lo más recomendable y seguro siempre será acercarte a tu médico de cabecera para que te pueda tratar de forma correcta y definitiva.

  • Cristina says:

    Hace un tiempo que noto que cuando me va a bajar la menstruación me da infección vaginal,
    Tomo fluconazol en cápsula y me aplico el óvulo pero al siguiente mes que me vuelve el periodo sucede lo mismo, tengo T de cobre, eso influye?
    Existe algún tratamiento ginecólogico que me pueda resultar? Estoy asustada! ☹️

    • INTIMINA says:

      Hola Cristina! Debido a que los síntomas que experimentas son recurrentes justo antes del periodo, lo mejor será que acudas donde tu ginecologo o ginecologa para que te diagnostique y así encuentre el tratamiento adecuado para tu padecimiento.

  • Alexandra says:

    Hace unas semanas tuve relaciones sexuales sin preservativo y Me acaba de venir el periodo con una picazón insoportable y hinchazón en los labios ,uno de ellos tiene como burbujitas, que podría ser ?

    • INTIMINA says:

      Hola Alexandra! Lastimosamente en este caso deberas acudir lo antes posible donde tu medico, el determinara si el motivo por el cual presentaas estos sintomas es el haber tenido sexo sin proteccion.

  • Ana García says:

    Hola, el 16 de nov fui a consulta el pap salió negativo, con inflamación moderada en exudado fui diagnosticada con VB la genicóloga me recetó Ecome trom plus por 6d y metronidazol 500mg x 5 d pero solo tomé 3 días por que empecé a sentir intolerancia, luego la llamé por que me sentía igual y me dijo me tomara clindamicina 300mg x 3 días pa compensar los 2 d de metronidazol y crema vag Ginna por que sentía sensación de quemazón en labios mayores (pero no me ayudó) Pasaron como 6 días y seguí igual. Decidí ir con otra ginec.. me realizó exudado e indicó inflamación me recetó ovulos Vagilen x 6d y levofloxacina 750mg /x 5d el mal olor ya no lo siento pero hoy me revisó y tengo irritada las paredes de mi vagina y me dolió al introducirme el espéculo, me recetó SECNIDAZOL+ITRACONAZOL X3d +JABON ÍNTIMO LACTACYD , tamb inyección Dexavitalgia, entre el clitoris y el meato urinario observo cómo irritado y una placa blanca “supongo es por la irritación” quisiera saber si los últimos medicamentos me ayudarán a aliviar el ardor e inflamación.‍♀️ ayuda

    • INTIMINA says:

      ¡Hola Ana! Desafortunadamente no podemos aconsejarte sobre los medicamentos que puedes tomar o aplicar para tu caso, no obstante te recomiendo confiar en tu ginecologa y seguir al paso de la letra sus instrucciones para que puedas recuperarte lo antes posible.

  • Valeria says:

    Hola, me recetaron butoconazol por tres días ya que me empezó a generar picazón por haber tomado antibióticos, pasando 2 días después del tratamiento de la crema, tuve relaciones con mi pareja y tuve una sensación de ardor, y más aún al orinar, y después de un rato se me pasó, y pensando que se me pasaría en más días, pasaron 7 días y lo volví a intentar y nuevamente me pasó lo mismo pero se me fue la sensación después de un rato, es normal? Tengo que esperar más tiempo o cual sería la razón

    • INTIMINA says:

      Hola Valeria! Lo mas recomendable es que consultes con tu médico si te es permitido mantener relaciones sexuales mientras te encuentras en medio de tratamiento, el te dara una serie de instructiones de acuerdo a tu caso y medicamentos.

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